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Viernes Negro

Aunque pueda parecer todo lo contrario y más en una época como la actual, su significado es lo opuesto a una actividad económica negativa. No es la gran caída de la Bolsa de este o aquel lugar, tampoco es un momento de debacle mundial ni el inicio de actividades de mal recuerdo. Es todo lo contrario, el día de mayor consumo a nivel mundial que se celebra en Estados Unidos.

Justo después del día de Acción de Gracias (último jueves del mes de noviembre), este año cargado de simbolismo por ser año de elecciones presidenciales en Estados Unidos, tenemos el “Viernes Negro“. Es el día en el que las grandes superficies y toda la economía de distribución en Estados Unidos inicia la Campaña de Navidad.

Los americanos son muy dados a fijar fechas concretas para cada actividad, y esta es una de las más significativas y con impacto directo en la Economía Mundial. El PIB de Estados Unidos viene representado por un 70% de su actividad de su consumo interno y, a nivel mundial, estas cifras representan el 10% de todo el PIB del Planeta. Esa actividad de consumo y los mayores volúmenes de negociación se concentran de manera especial en el último trimestre del año y en particular en el período que va desde el Viernes Negro hasta el día de Navidad.

Este año, además de estar caracterizado por ser un período relativamente corto (Acción de Gracias cae muy avanzado el Calendario) también viene reflejado por la Crisis Mundial. Los Americanos, ávidos por comprar se están volviendo más selectos, mucho más analíticos a la hora de tomar decisiones de compra. Siguen siendo compulsivos y frenéticos, pero cada vez con más variables a tener en cuenta.

Lo que nadie puede negar es la pasión que despierta este día y la dificultad de gestión por parte de las superficies. En concreto, en Long Island (NY) en la misma cadena de supermercados falleció un empleado de la superficie y una madre embarazada abortó consecuencia de las avalanchas. Solamente son unas pocas horas donde se concentran las “grandes rebajas” y todo el mundo aprovecha para hacer las compras en las que venía pensando durante tiempo y aquellas “gangas” que se puede encontrar por el camino.

Cuando se dispongan de cifras definitivas de gasto y consumo sobre el Viernes Negro ´08 dispondremos de un buen indicador de las tendencias que se seguirán en las compras navideñas de Estados Unidos y, probablemente, su similar reflejo en el resto del mundo.

Un poco de tranquilidad

Apenas han pasado 2 semanas desde las elecciones presidenciales de Estados Unidos donde Obama resultó elegido como próximo presidente y, como de costumbre, los de Al Qaeda, en la figura de su número 2, Ayman al Zawahiri, ya están poniéndose en contra de Obama.

No vamos a entrar en detalle aquí a analizar las consecuencias de decisiones estadounidenses pasadas, tampoco a intentar justificar actitudes y acciones totalmente fuera de toda lógica, por parte de un bando y del otro, sin olvidarnos de que estamos hablando de una organización terrorista. Pero, por qué no existe un poco de paciencia por parte de esta gente.

Es sabido, que al igual que ocurre en otras organizaciones de este tipo, su motivación está en permanecer en contra del sistema, sea el que sea, como fin último para justificar sus propios actos que, de otra manera, no tendrían ningún tipo de justificación (no los tienen ya de principios, mucho menos si apretamos un poco las tuercas a los mínimos criterios de lógica y convivencia).

Pero no deja de resultarme sorprendente que las acciones de Obama ya hayan causado una respuesta tan contundente por parte de Al Qaeda sin que apenas se haya llegado a posicionar en unas claras directrices en su política internacional. Más bien todo lo contrario, su posición, al parecer y hasta la fecha, va por derroteros muy diferentes a los de Bush y, sin embargo, parece que para estos impresentables comete o cometerá los mismos errores.

Europeana.eu en el aire

logo_europeana3Hoy, 19 de noviembre, coincide con el lanzamiento de un ambicioso proyecto europeo de conectividad cultural: Europeana.eu

Según se especifica en su propio site:

“Europeana – the European digital library, museum and archive – is a 2 year project that began in July 2007. It will produce a prototype website giving users direct access to some 2 million digital objects, including film material, photos, paintings, sounds, maps, manuscripts, books, newspapers and archival papers. The prototype will be launched in November 2008 by Viviane Reading, European Commissioner for Information Society and Media”

Tiene como objetivo inicial la incorporación de 2 millones de objetos digitales (películas, fotos, mapas, libros, periódicos…) y se posiciona como una interesante iniciativa vinculada al ámbito público que ha conseguido los fondos necesarios para hacerla tecnológicamente viable. Ahora, su gran desafíos, tal como se plantea desde la Comisión Europea:

“… after the launch of the European prototype, the project´s final task is to recommend a business model that will ensure the sustainability of the website…”

Desafío en toda regla. ¿Serán capaces? El tiempo lo dirá.

Actualización (21/11/08)

La contribución española a Europeana.eu es inferior al 1%, con menos participación que países como Bélgica o Luxemburgo.

Todos los archivos enviados por la Biblioteca Nacional han sido aceptados, no así otros como los del Instituto Cervantes por problemas de compatibilidad.

El Museo del Prado no está dentro del Programa aunque los responsables cuenta con su participación en breve.

Se destinarán 450mill.€ en fondos para Europeana.eu en los próximos 2 años para alcanzar el objetivo de 6 a 10 mill. de archivos y documentos digitalizados.

Límites de la Superación

gebreselassie1Buen programa hoy en “El Informe Robinson”.

La verdad… resulta sorprendente hasta dónde pueden llegar los límites y la capacidad de superación del ser humano. El mundo del deporte y la alta competición están marcados por duras historias de lucha y constancia brutal. Muchas de las ocasiones sobreponiéndose al dolor, al sufrimiento, a la soledad, el frío… alcanzando cotas de automotivación fuera de lo común.

Así es la historia de Haile Gebrselassie y sus hazañas como atleta. Actualmente plusmarquista mundial de la Maratón. Record conseguido hace apenas mes y poco (28/09/08) batiendo su propio anterior marca mundial.

El deporte y la vida en general siguen muchas veces caminos por senderos paralelos que incluso, en ocasiones, se llegan a entrecruzar. Como cualquier empresa en sus inicios, este atleta etíope tuvo que luchar para conseguir la confianza de los suyos, por hacerse un hueco. Durante mucho tiempo, incluso su propio padre no confiaba en sus posibilidades pese a ir corriendo todos los días 10km al colegio y comenzar a ganar todas las carrreras en las que participaba. A raíz de esto le llegó su apodo: “neftenga” (jefe).

Poco a poco comenzó a obtener sus primeros éxitos, reconocimientos, admiración del público y respeto de sus rivales… pero también tuvo que sobreponerse a las lesiones y al conocimiento, cada vez mayor, que sus competidores tenían de él.

Lo más impresionante del documento, más allá del sufrimiento y las propias declaraciones de Gebrse en las que reconoce que no le importa el dolor ni el sufrimiento de su cuerpo… todo es mental, todo está en su cabeza… es la labor realizada por las “liebres” en el último maratón de Berlin. El apoyo y empuje constante de sus lanzadores (uno cada 10km), el ritmo endiablado que impusieron a la carrera y la orientación de su director de equipo consiguieron ir descolgando uno tras otro a todos sus rivales.

El último esfuerzo lo tuvo que realizar él mismo contra un rival que estaba en un tiempo inferior (en 5 min!!) a su mejor marca del año… ocurre muchas veces que hasta los propios rivales se crecen ante desafíos mayúsculos y empresas inabordables… es la misma vida.

Al final: VICTORIA, nuevo record mundial y fantástico trabajo de EQUIPO

80 años de ilusiones

Mickey Mouse80 años creando Marca, 80 años marcando la diferencia con el resto de la industria del ocio… todo un imperio montando a partir de esta imagen y con millones de sonrisas e ilusiones de infancia de múltiples generaciones.

Hay muchos iconos a nivel mundial, la botellita de Cocacola, la manzanita de Apple, la estrella de Mercedes, el muñeco de Michelin… pero sin duda, una de las que más nos ha marcado desde siempre es esta sonrisa de muñequito picarón y desenfadado…

Mickey y Disney van de la mano en todo, siempre han ido y seguramente seguirán así por muchos años.

Felicidades Mickey!

Resaca del fin de semana

Después de la resaca del fin de semana, y de las semanas anteriores con los mensajes encontrados: “España estará en el G20 aunque no le corresponda por pleno derecho, irá invitada, primero con unos, luego con otros… luego no irá, al final va…”, bueno, que estuvimos allí, hicimos acto de presencia aunque no sé, sinceramente, si acto de participación y debate verdadero.

Yo, desde mi humilde e inocente imaginación, me esperaba algo más. Se ha hablado mucho de que esto iba a ser un Bretton Woods del S.XXI y al final se ha quedado en poco más que “agua de borrajas”. Nunca creí que llegarían a un nivel de compromiso como el establecido en épocas pasadas… pero si en el mundo de la globalización, en el mundo de la deslocalización y la acción inmediata nuestros “grandes” líderes no son capaces más que de emitir un comunicado lleno de buenas intenciones y poca acción… mal vamos.

Esto es lo mismo que ocurre en muchas compañías: “tenemos que reunirnos para tomar una decisión sobre lo que vamos a hacer e intentar alinearlos”… claro, la tan importante alineación, si no se pone en común y vienen mal dadas el problema y la culpa recae sobre los osados que tomaron la decisión, pero si sale bien,… claro, cómo no iba a salir bien con lo “alineados” que estábamos.

Por otro lado, si todos esos “expertos” (siempre creí que sería bueno contar con voces independientes con muchísimo más peso a nivel mundial) toman como solución la vigilancia y futura exterminación de los Hedge Funds… (todo el problema es debido a ellos, claro)… creo que todo nuestro esfuerzo patrio por estar allí no ha servido más que para hacernos la foto y que Bush & ZP se reconcilien después de tantos años “enemistados”. De algo habrá servido entonces.

Próxima reunión, 30 de abril. A lo mejor en esa fecha ya no hay margen de maniobra para dicha declaración de buenas intenciones… qué haremos entonces? Llamar a los que tendrían que haber estado ahora? No olvidemos que en la reunión estaban 2 de las instituciones más obsoletas y arcaicas (FMI y Banco Mundial) que en muchas ocasiones parece que van a pedales cuando otros organismos privados les pasan en bólidos de primera división.

No habría sido interesante llamar a expertos de verdad: economistas, financieros, empresarios, banqueros, fiscalistas internacionales, contables, expertos en desarrollo… parece que esto será algo similar a las buenas intenciones del protocolo de Kioto sobre el cambio climático con la diferencia de que aquí nos jugamos la pelas y allí nos jugamos el futuro de nuestro mundo. Ambos casos igual de importantes, ambos casos con el mismo tratamiento irresponsable.

No es por ser agorero… pero parece que la reunión fue por donde muchos (o todos) nos teníamos y nunca llegó a ser lo que debería. En su preparación ya comenzó viciada y así es difícil.

El Valor del EQUIPO

Aquí ponemos el punto de partida.

Es el inicio de mi nuevo blog.

En una ocasión anterior (hace ya 3 años) había iniciado una aventura similar que después de 3 meses y un resultado bastante positivo abandoné por dificultades profesionales y personales. Sin embargo, siempre seguí creyendo en el valor que me aportó durante esa etapa la posibilidad de plasmar mis reflexiones y pensamientos de una manera continuada en el tiempo y de la enorme riqueza que otorgaba la visión de terceros sobre un tema donde existía la posibilidad de estar de acuerdo o de polemizar con una óptica constructiva.

Llegados a este punto vuelvo a retomar esta iniciativa con la intención de consolidarla en el tiempo y con el objetivo claro de llevarla a buen puerto. Ese puerto, donde esté cómodo, no es más que la posibilidad de tener la oportunidad de compartir con otras personas un debate sobre aspectos que son interés para mí y que, por extensión, también lo sean para los que tengáis a bien pasaros un ratillo por estos lares.

En las últimas fechas, esos motivos que imposibilitaron la continuidad del blog anterior se han aliado para que ahora, además de ser algo en lo que creo, represente una necesidad. La necesidad de compartir, de experimentar, de jugar, de debatir, de construir… en definitiva, tener a un “equipo” que está a tu lado (para lo bueno y para lo malo, apoyando o criticando según sea menester).

Siempre se ha dicho: “Divide y vencerás”. Pero pocos, o menos de los que deberían, defienden el concepto de “Une y vencerás” (o también, la Unión hace la Fuerza). Y creo que esta reflexión es totalmente válida en los momentos actuales como lo fue en el pasado. Vivimos una época difícil, que entre todos nos tocará sacarla adelante, una época de cambios, de ajustes, de nuevos planteamientos corporativos, de reestructuración, de nuevos comportamientos… y tanto en las empresas como en cualquier iniciativa personal, si estamos juntos y tenemos a gente que nos apoye llegaremos a una mejor posición o, al menos, a salir de esas dificultades de una manera mucho más positiva que en el caso contrario.

En mis años como profesional en la empresa privada he visto y experimentado algunas situaciones de este tipo y, por mucho que digamos siempre que debemos de estar juntos, crear equipo, remar en la misma dirección… muchas veces la realidad choca frontalmente con dichas afirmaciones. Muchos son los que se sienten más cómodos generando ruido, desconfianza, desunión, crítica en absoluto constructiva, divagación absurda, divulgación de bulos contra terceros totalmente innecesarios… en vez de buscar lo contrario. Quizás sea porque en su entender, y en su confianza personal, se sienten más cómodos en situaciones de este tipo controladas donde otros no se sienten tan cómodos. No deja de ser una máxima que la gente que no alcanza niveles elevados de competencia se siente mucho más cómoda entre individuos similares… pero la sociedad no es así, está construida por gente muy competente, otra no tanto, algunos con más sentido común que otros… pero en el fondo personas que si se las conduce y lidera hacia un camino y objetivo que realmente le aporte, estoy seguro que intentarán dar lo mejor de sí mismos.

Es una pena que la realidad de nuestras vidas tenga siempre (o casi siempre) mucho más de lo primero que de lo segundo. Pero bueno, como diría aquel… así es la vida.

Y tú, ¿qué piensas?